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观音的性别

作者:未知   发布时间:2015-01-20 17:04:12   浏览次数:960

在现代影视书籍资料中,观音菩萨是一个慈眉善目、面带微笑的妇女。“其实在唐朝以前,观音菩萨像都还是以男性形象出现,是一个长得慈眉善目,修饰干净的男人。”中国社科院考古研究所研究员杨泓教授说。

  《楞严经》卷六说,观音菩萨为了适应各种不同根性及类别的众生,为了说法教化,他可化现三十二种不同的身份,那便是:佛身,独觉身、缘觉身、声闻身、梵王身、帝释身、自在天身、大自在天身、天大将军身、四天王身、四天王国太子身、人王身、长者身、居士身、宰官身、婆罗门身、比丘身、比丘尼身、优婆塞身、优婆夷身、女主身及国夫人命妇大家身、童男身、童女身、天身、龙身、药叉身、乾闼婆身、阿修罗身、紧那罗身、摩呼罗伽身、人身、非人(有形无形、有想无想等的变化身)

  为什么观音常常现身女像?典籍的解释是:第一,女人的苦难,自古以来,一直比男人多;第二,女人的特性,是慈和的,是柔忍的,例如伟大的母爱,在父性之中是不易多见的。其实根据佛家的理论,到了四圣境界,早已超越三界六道轮回,无所谓男女性别。四圣指“阿罗汉,辟支佛,菩萨,佛”。观音菩萨,早登佛地,是正法明如来。为度众生,迹现菩萨,当然超越男女性别,属大丈夫身。但教化众生,应以何身得度者,即现何身而为说法。或现男身,或现女身,全视乎所教化众生之根性而定。

  在观音的性别上,佛教中的菩萨本无所谓性别,或男或女是菩萨在人间的显化。其显化在民间另有说法。观音为什么显女相?有人说,观音在行医治病的过程中发现一妇女难产,为了解救妇女的苦难化装成女巫,使产妇转危为安。但是大袍子下还露出一双男人的大脚呢。另一说法:有条河流没有桥常常船毁人亡。有一赶考的举人也遭遇了此事。他当了头名状元,决定修桥,但苦于没钱。这时有一美丽的弱女子想了个办法。如果谁用金银击中河心舟中的才貌双全的美女,美女就嫁给谁。想娶美女的豪门富户所投金银无数,但是谁也没有投中。这时有位神仙看出这美女是观音,就砸一元宝,正好砸在姑娘肩上,这一砸,观音变不成男人了,只好成为女人。

  印度佛教初传入中国时,在中国信众眼里,观世音还依旧是男身。我们从敦煌石窟中的北魏、唐朝的观世音造像中可以看出,其明显的标志就是唇上的一撇小胡子:他在中国的性别变化是一个渐变过程。入唐以后,观音像脸庞渐趋丰腴圆润,尔后则脸形更加俏丽,双眉细长,黑发披拂。盛唐时代其着装似为透明轻薄的裙据,呈雍容华贵状,这与当时的女子美的特点是相符的。此时似乎已出现了女观音,但多数观音像却尚未完全变为女性。到了宋代,观音像才变成了女相。宋僧寿涯禅师曾用“金荫西裙”来描绘观音的服饰。而明代吴承恩笔下的那位“眉如小月,服似双星。玉面天生喜,朱唇一点红”的“女真人”观世音,乃是唐以后特别是元明之际的一尊中国佛教女菩萨和典型的中国淑女。

  研究指出, 从观音菩萨石窟图像的发展,观音菩萨走过了一个由男性变为女性的过程,其间所经历的由男身而非男非女、男身女相、女身男相,直至完全女性化的整体衍变过程,在敦煌石窟中都能找到明显的轨迹。如果说,北凉和北魏时期多现男相,西魏呈非男非女,北周时朝已出现男身女相及较为典型女性特征的话,那么,自隋代开始,在前期承继其男身女相特征的基础上,后期已出现女身男相这一飞跃。到了唐代,已基本走完菩萨性别的演变过程,身相化为女性,比例合度,发束高髻,头戴花冠,素面如玉,肌肤如冰雪,酥胸富弹性,身姿呈S形曲线。有的菩萨相肢体修长,亭亭玉立之态,一派妩媚动人景象。开元、天宝年间,甚至还出现有“丰腴腻体”、“曲眉丰颊”的“玉环式”美体。







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